Mine de cuivre, Las Cruces, Espagne © BRGM - G. Bertrand

2021

05/08/2021

Les cours du nickel se sont envolés à partir du second trimestre 2020, portés par la reprise économique de la Chine, ainsi que des perspectives de tensions sur l’approvisionnement de la filière des véhicules électriques et la faiblesse du dollar américain. La tonne de nickel a frôlé les 20 000 US$ en février 2021, ce qui ne s’était pas vu depuis 2014, pendant l’embargo indonésien sur les exportations de minerais. La décision de Tsingshan (1er producteur mondial d’acier) de transformer suffisamment de fonte de nickel en matte, à son tour utilisée pour produire du sulfate de nickel, un ingrédient clé des cathodes NMC (nickel-manganèse-cobalt) des batteries Li-ion a depuis écarté les risques de déficit structurel de ce sel et corrigé les prix. Des exigences plus contraignantes en ce qui concerne le caractère durable des matériaux des cathodes pourraient toutefois réduire l’approvisionnement destiné à l’industrie automobile.

24/02/2021

Les usages du silicium métal font appel à une très large palette de niveaux de pureté allant de 98 % Si à 99,999 999 999 99 % Si (13N). Nous représentons pour l'année 2019 les quantités transformées puis ventilées dans chaque filière sous forme d'un diagramme de flux. Ce diagramme dit « de Sankey » permet de mieux comprendre en quoi consiste le recyclage et quelles sont les pertes de matière associées à chaque étape. La carte des échanges commerciaux pour l'année 2019 montre de fortes exportations chinoises, en parallèle de fortes importations européennes et états-uniennes de silicium métal de pureté < 99,99 % Si. Un phénomène opposé est observé sur le marché du silicium de pureté > 99,99 % Si, ce qui montre que la Chine n'était pas encore autosuffisante sur ce segment. Ceci devrait être corrigé dans les toutes prochaines années à la faveur d'une croissance phénoménale des capacités de production chinoises, ce qui risque de priver les autres producteurs de leur plus gros client importateur.